Nós, humanos, realmente vivemos mais que nossos antepassados?

Apesar de, nas últimas décadas, a expectativa de vida ter aumentado no mundo todo, esse avanço começou a desacelerar.

Em média, uma pessoa nascida em 1960 tinha uma expectativa de vida de 52,5 anos.

Hoje em dia, a média é de 72 anos.

Ainda que a medicina moderna e as iniciativas de saúde pública tenham contribuído para que se viva muito mais que antes, a suposição de que a vida humana tenha aumentado drasticamente ao longo dos séculos é errônea.

Segundo Walter Scheidel, historiador da Universidade de Stanford, é necessário estabelecer uma distinção básica entre a expectativa e a duração da vida.

Os antigos gregos e romanos tinham uma expectativa de vida de 35 anos, mas essa questão puramente matemática nos dá uma imagem incompleta.

Na Roma Antiga, não era permitido que um homem ocupasse seu primeiro cargo político aos 30 anos.

Para ser cônsul, era preciso ter 43 anos.

No mundo antigo, parece que as pessoas podiam viver tanto quanto vivemos hoje.

Um estudo realizado em 1994 examinou todos os homens da antiga Grécia ou Roma da base de dados e comparou suas idades de falecimento com o homem moderno.

Dos 397 homens antigos, 298 morreram de causas naturais. 

Os nascidos antes de 100 a.C. viveram até uma idade média de 72 anos.

E os nascidos após 100 a.C., até os 66 anos, uma diminuição devido à presença de perigosas tubulações de chumbo.

A principal dificuldade para saber com certeza quanto tempo em média viveram nossos predecessores é a falta de dados.

O pouco que se sabe é sobre os homens privilegiados, deixando de lado pobres, bebês e mulheres.

Em 2016, a historiadora médica Valentina Gazzaniga publicou sua pesquisa sobre mais de 2000 antigos esqueletos romanos pertencentes à classe trabalhadora, e a idade média de morte foi aos 30 anos.

Na antiga Roma, as mulheres também faziam trabalhos pesados e soma-se a isso os riscos da gravidez e do parto, principalmente em condições higiênicas deficientes.

As inscrições nas lápides poderiam ser outra fonte, mas os bebês eram raramente enterrados em túmulos, os pobres não podiam pagá-los e se as famílias morriam simultaneamente durante uma epidemia também ficavam de fora.

Os dados melhoram mais adiante na história da humanidade, uma vez que os governos começam a manter registros cuidadosos de nascimentos, casamentos e mortes, a princípio especialmente dos nobres.

Entre 1200 e 1745, os homens de 21 anos podiam chegar a uma idade média entre 62 e 70 anos.

Uma análise de 115.000 nobres europeus descobriu que os reis viviam seis anos menos que os nobres de menor classe, como os cavaleiros.

A expectativa de vida era mais longa para os aldeões do que para os nobres, provavelmente porque os nobres preferiam viver a maior parte do ano nas cidades, onde estavam expostos a mais doenças.

Mas quando chegou a revolução na medicina e na saúde pública, ela ajudou antes a elite que o resto da população.

Ainda que em geral pensemos que na época de Charles Dickens a vida era pouco saudável e curta para quase todos, uma vez que se passavam os perigosos anos da infância, a expectativa de vida na metade do período vitoriano não era muito diferente da de hoje.