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14.Sep.1959

Soviéticos enviam à Lua o primeiro veículo espacial da história humana

O veículo espacial Luna 2 se chocou contra a superfície da Lua em um dia como este, no ano de 1959, tornando-se o primeiro objeto de fabricação humana a atingir o nosso satélite natural. O fato deu aos soviéticos uma vantagem na "corrida espacial", o que fez com que os Estados Unidos acelerassem seu programa espacial.
 
Em 1957, os soviéticos já haviam chocado os EUA ao lançar um satélite em órbita em torno da Terra, o Sputnik. Alguns norte-americanos acreditavam que os soviéticos, em breve, iriam desenvolver um novo tipo de armas que poderiam ser disparadas a partir do espaço.
 
O sucesso do Sputnik preocupou as autoridades dos EUA, pois representava uma afronta direta às alegações norte-americanas de superioridade tecnológica e científica sobre o regime comunista na Rússia. Tratava-se também de uma vitória soviética no quesito de propaganda, já que isso atraía nações menos desenvolvidas para a órbita da URSS em busca de ajuda e assistência tecnológica.
 
Os Estados Unidos aceleraram seu programa espacial e, poucos meses depois do Sputnik, um satélite norte-americano entrou em órbita. Em setembro de 1959, os soviéticos aumentaram a aposta com o envio do foguete à Lua, carregando a bandeira da União Soviética. Em Washington, uma congratulação foi enviada aos cientistas soviéticos pela façanha. Ao mesmo tempo, porém, os Estados Unidos advertiram a União Soviética que o envio da bandeira russa para a Lua não dava aos soviéticos direitos territoriais sobre o satélite.
 
O envio deste foguete soviético em 1959 fez com que o programa espacial estivesse no topo das prioridades dos políticos norte-americanos. Em 1960, o candidato presidencial John F. Kennedy usou isso em sua campanha rumo à presidência e, depois de eleito, aumentou os gastos neste setor, afirmando que no final da década o país enviaria um humano para a Lua. Neste meio tempo, em 1961, os soviéticos voltaram a impressionar, enviado Yuri Gagarin, a primeira pessoa a ir ao espaço. Mais tarde, veio a resposta. Em 1969, o astronauta norte-americano Neil Armstrong se tornou o primeiro homem a pisar na Lua, feito inédito para a humanidade.
 
 

Imagem: RIA Novosti archive, image #510848 / Alexander Mokletsov / CC-BY-SA 3.0 [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons