Hoje na história

18.fev.1930

Plutão é descoberto no Observatório Lowell

Em astronomia Plutão é um planeta anão, o protótipo de uma categoria de objetos transnetunianos denominada plutinos. Possui uma órbita excêntrica e altamente inclinada com relação à eclíptica, que percorre aproximando-se em seu perihélio até o interior da órbita de Netuno. Foi descoberto no dia 18 de fevereiro de 1930 pelo astrônomo norte-americano Clyde William Tombaugh no Observatório Lowell, em Flagstaff, Arizona. Sua grande distância do Sol e da Terra, unida ao seu reduzido tamanho, impede que brilhe abaixo da magnitude 13,8 em seus melhores momentos (perihélio orbital e oposição), sendo que só pode ser apreciado com telescópios a partir dos 200 mm de abertura, fotograficamente ou com câmara CCD. Até o momento não foi visitado por nenhuma sonda espacial, apesar de que se espera que a missão New Horizons da NASA o sobrevoe em 2015.

 

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