Hoje na história

25.ago.1609

Galileu Galilei apresenta ao mundo o telescópio

Com base apenas em descrições incertas do primeiro telescópio prático que Hans Lippershey tentou patentear na Holanda, em 1608, Galileu Galilei, no ano seguinte, fez um telescópio com uma ampliação de 3x. Mais tarde, melhorou suas versões para uma ampliação em, aproximadamente, 30x. Com o telescópio de Galileu, o observador poderia ver as imagens ampliadas, de pé sobre a terra, usando um equipamento que é comumente conhecido como um telescópio terrestre ou uma luneta.
 
Ele usou seu equipamento para observar o céu, pois era o único que poderia construir telescópios bons o suficiente para este fim. Em 25 de agosto 1609, ele demonstrou um de seus primeiros telescópios, com uma ampliação de cerca de 8x ou 9x, para os legisladores de Veneza. Galileu também obteve lucro com seus telescópios, vendidos aos comerciantes que utilizavam o equipamento para observar o mar ou como item de troca. Ele publicou suas observações astronômicas feitas com telescópicos em março de 1610.
 
Galileu descobriu diversos fenômenos celestes, como manchas solares, crateras, o relevo lunar, as fases de Vênus, os principais satélites de Júpiter, a natureza da Via Láctea como a concentração de incontáveis estrelas, iniciando assim uma nova fase da observação astronômica. As descobertas de Galileu forneceram evidências aos defensores do sistema heliocêntrico de Copérnico. Pouco tempo depois de Galileu, Johannes Kepler descrevia a óptica das lentes, incluindo um novo tipo de telescópio astronômico com duas lentes convexas.

 

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Imagem: Justus Sustermans [Domínio público], via Wikimedia Commons