Hoje na história

01.ago.1774

É descoberto o oxigênio

Em um dia como este, no ano de 1774, o britânico Joseph Priestley fazia a descoberta do oxigênio. Apesar de nunca ter trabalhando profundamente no campo da química, Priestley sempre foi eclético, atuando em diversas áreas ao longo de sua vida: foi teólogo, filósofo, educador, teórico, político britânico e autor de mais de 150 obras.
 
A autoria desta descoberta, contudo, é polêmica, já que Carl Wilhelm Scheele e Antoine Lavoisier também reivindicaram o feito. O nome "oxigênio" foi dado por Lavoisier, em 1774, após ele ter observado que existiam muitos ácidos que continham oxigênio - a palavra vem do grego óxi (ácido) e geno (gerar).
 
 

Imagem: autor desconhecido [CC BY 1.0], via Wikimedia Commons