Hoje na história

20.nov.1820

Cachalote afunda barco baleeiro e tripulantes recorrem ao canibalismo para sobreviver

O barco baleeiro Essex, que havia partido de Nantucket, Massachusetts, no EUA, foi afundado após o ataque de uma cachalote de 80 toneladas, quando estava a 3.700 quilômetros da costa ocidental da América do Sul, no Oceano Pacífico. O barco contava com uma tripulação de 20 homens, que caçavam baleias, em busca do óleo e ossos. Contudo, uma baleia enfurecida atacou o barco em um dia como este, em 1820, e a afundou. A tripulação escapou em três barcos abertos, mas apenas cinco dos homens sobreviveram à terrível jornada de 83 dias, até atingirem a costa da América do Sul, onde foram resgatados por outros navios.

Para sobreviver, os homens praticaram o canibalismo durante a longa viagem. Em um certo ponto, quando eles estavam à beira da morte, eles tiraram no "palitinho" para ver quem seria morto para servir de comida. Uma segunda rodada do palitinho decidiu quem daria o tiro. Três outros homens que tinham ficado em uma ilha deserta do Pacífico foram salvos depois, quando também estavam à beira da morte por conta da fome. Esta história, em parte, inspirou Herman Melville a escrever o clássico livro Moby Dick (1851).

 


Imagem: A. Burnham Shute [Domínio público], via Wikimedia Commons